19
Jul
2021
Articles d’information

Qu’est-ce que le « changement climatique » ? Ses origines et ses conséquences pour notre planète

19
Jul
2021
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Notre monde est en pleine mutation. Depuis que la Terre existe, les conditions régnant sur notre planète ainsi que le cadre de vie de ses habitants et leur environnement n’ont cessé de changer. Ce constat vaut également pour notre climat. Depuis des décennies, la notion de « changement climatique » est omniprésente dans notre quotidien et ne cesse de gagner en importance. Mais de quoi s’agit-il exactement ? Découvrez les informations clés sur le changement climatique.

Changement climatique = réchauffement climatique ?

« Changement climatique » et « réchauffement climatique » paraissent quasiment synonymes. S’ils vont de pair, ils n’ont cependant pas la même signification. Le changement ou dérèglement climatique désigne une modification durable des températures, courants marins et précipitations sur la Terre. Certes, ces paramètres ne cessent d’évoluer. Le phénomène n’est donc pas nouveau et nous savons que toutes les régions de la planète ont connu au fil du temps des glaciations alternant avec des périodes interglaciaires. Pourtant, l’influence de l’homme est relativement récente et s’accompagne d’effets négatifs comme positifs. Nous connaissons aujourd’hui le passé de notre climat en détail, et sommes donc en mesure de sonder son avenir. Malheureusement, les perspectives sont loin d’être réjouissantes dans la mesure où elles nous confrontent au phénomène du réchauffement climatique. Il ne s’agit que d’une forme de changement climatique parmi d’autres, mais ses effets sont catastrophiques : jamais la Terre ne s’est réchauffée aussi vite qu’aujourd’hui.

Quelles sont les origines du changement climatique ?

L’effet de serre exerce une action contradictoire sur notre climat : il le stabilise tout en le modifiant. En effet, les gaz naturels qui composent l’atmosphère terrestre régulent le rayonnement solaire. C’est grâce à ce dosage que notre planète retient la chaleur. En d’autres termes, sans effet de serre, la Terre ne serait qu’une boule de glace. L’homme a cependant fortement perturbé ce mécanisme de régulation naturel et vital. Car le principal gaz à effet de serre, le CO², était présent dans notre atmosphère en quantité constante depuis des siècles. Ce n’est qu’avec la révolution industrielle que le volume de CO², stable pendant des siècles, a commencé à augmenter. Une hausse qui s’élève aujourd’hui à 45% et résulte tant de l’utilisation de combustibles fossiles que de la déforestation, de la multiplication constante du bétail et de la croissance de la population mondiale. Le CO² indispensable à la vie est ainsi devenu une menace pour notre planète. Car il s’accumule dans l’atmosphère et retient toujours plus de chaleur sur la Terre. La situation que nous vivons à l’heure actuelle n’est pas donc pas un changement climatique naturel. Il s’agit d’un réchauffement dû aux activités humaines et susceptible de s’accompagner de lourdes conséquences.

Quelles seront les répercussions du changement climatique sur notre quotidien ?

Les répercussions du réchauffement climatique sont déjà nettement sensibles depuis plusieurs années. L’effet le plus direct est certainement la pollution de l’air, qui est même visible à l’œil nu dans les zones urbaines densément peuplées. Mais le changement climatique actuel s’accompagne également d’évolutions invisibles beaucoup plus dangereuses à long terme. Au cours des 150 dernières années, la température globale du sol a augmenté de 1,1°C. A priori, c’est peu. Pourtant, les conséquences sont déjà bien visibles : des phénomènes climatiques extrêmes de tous les types dévastent les habitats humains et animaux. Des inondations et de longs épisodes de sécheresse détruisent des récoltes entières et rendent impossibles les activités agricoles dans certaines zones. Le niveau de la mer augmente et des îles sont englouties. De nombreuses espèces animales sont en voie de disparition parce qu’elles ne trouvent plus de nourriture ni de territoire. Pour beaucoup d’autres, il est déjà trop tard. Autant d’effets du réchauffement à l’échelle de la planète. Car l’augmentation de la température affecte aussi bien le sol que les mers. L’eau s’évapore donc en plus grande quantité et contribue elle aussi à l’augmentation des gaz à effet de serre. Un cercle vicieux qui accélère toujours plus le rythme de la crise climatique actuelle.

Le changement climatique est-il synonyme de fin du monde ?

La situation actuelle est préoccupante et l’avenir s’annonce sombre. Mais il n’est pas encore trop tard. Si nous agissons dès maintenant, nous pourrons éviter les pires conséquences de la crise climatique. Il est permis d’espérer car la tendance va dans le bon sens. Dans le monde entier, les acteurs de l’industrie, les politiques et les particuliers s’efforcent d’instaurer des modes de vie plus respectueux de l’environnement. La protection de l’environnement joue un rôle croissant dans tous les domaines du quotidien.

Et chacun de nous peut apporter sa contribution :

Comment ? Nous vous l’expliquons ici.

Protection de l’environnement

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